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서양배

서양배사진

유럽 중부로부터 소아시아 일대에 야생된 배를 기본 종으로 여름철에 비가 적은 곳에서 개량된 것이다. 잎은 난형 또는 간 타원상의 난형으로 잎자루가 가늘고 길다. 과실은 보통 병 모양의 원추형이지만 변이가 많다. 성숙한 것을 따서 다시 후숙시켜 식용한다. 석세포가 적고 향기와 맛이 매우 좋다.
서양배는 유럽에서 상당히 인기 있는 과일로서 생산량도 세계적으로 보면 포도. 감귤류. 사과에 이어 많다. 잘 익은 서양배의 과육과 향은 어떠한 과일에도 뒤지지 않는 고귀하고 깊은 맛이 있다.
에게 문명 시대의 벽화. 회화. 조각에도 서양배의 흔적은 남아 있으며, 그 것을 계승한 그리스. 로마 시대에는 품종이 더욱 늘었다. 르네상스 시대의 회화에도 많이 등장하고 있는데 이탈리아. 프랑스. 벨기에. 독일. 영국 등에서 왕성하게 재배된 것은 중세에 들어간 이후라고 한다.

미국에는 17세기 이민에 의해 전해졌으며 남미에도 같은 시기에 전해졌다. 그리고 영국인에 의해 오스트레일리아. 뉴질랜드에도 건너가 서양인이 있는 곳에는 반드시 서양배가 있을 정도가 되었다. 유럽에서는 서양배가 이 세상에 존재하는 가장 아름다운 과일로 여겨져서, 그 형상은 여신의 유방에 비유되었으며 향기로운 과즙은 비너스의 눈물이라고 불리워 질 정도이다. 또 프랑스의 마지막 여왕인 마리앙투와네트는 서양배를 너무나 좋아해 궁전의 정원에 서양배 나무를 심게 해 스스로 배를 채취했다고 한다. 덧붙여 말하면 pear에 눈물이 붙어 진주라는 단어 pearl 이 되었다고 한다.

서양배는 껍질에 상처가 없는 것을 고른다. 조금이라도 상처가 있으면 숙성해 가는 도중에 상할 염려가 있다. 서양배는 먹기에 적당한 때를 알아내는 것이 어렵고, 한 번 잘못 판단해서 먹게 되면 두 번 다시는 먹고 싶어지지 않기 때문에 익숙해지기 전까지는 상점 주인에게 골라 달라고 하는 것이 좋다.
잘 숙성된 것은 좋은 향기가 난다. 냉장고에 넣을 때는 반드시 완숙된 다음에 넣는다.

배는 아래쪽이 맛있으며 씨의 주위도 거의 비슷하게 달다. 배는 80% 이상이 수분이며 뛰어난 영양소나 비타민류는 없지만 칼슘은 100g의 서양배에 170㎎으로 많이 들어 있다.

일본배

일본배사진

일본 중부이남, 우리나라의 남부 및 중국의 양쯔강 연안 일대에 분포되어 있는 돌배를 기본 종으로 개량한 품종군이다. 일본배는 여름에 비가 많이 오고 온난한 기후에 적합하며 잎은 크고 난형이며 과실은 둥글고 육질은 서양배에 비해 떨어진다고 하나 과즙이 많고 오히려 신선미가 있어 저장성도 강하여 근래 서양 사람들도 즐겨 찾고 있다. 현재 우리나라에서 재배되는 대부분의 배는 신고. 장십랑 등 일본배 계통이다.

장십랑은 단맛은 강하나 과육이 조금 딱딱한 편이며 과피는 부드러운 청자색이며 과즙이 풍부하면서 산뜻하고 달콤한 맛이 난다. 서양배의 부드러운 느낌에 비해 조금은 거친 일본배의 식감을 서양 사람들은 모래를 씹는 듯하다 해서 오랫동안 싫어했는데 최근 들어 일부 품종의 해외 수출이 늘어나고 있다.

일본배는 껍질이 팽팽하며 무게가 묵직한 것을 고른다. 더운 시기에는 폴리에틸렌 봉지에 담아 냉장고에 보관한다. 칼슘은 100g의 일본배에 140㎎ 들어 있다.

중국배

중국배사진

중국을 원산지로 하는 배속(屬)에는 10여 종이 있다. 그러나 북동지방에 널리 분포하는 우수리배(秋子梨) P.ussuriensis무리와 황허강〔黃河〕과 허베이성〔河北省〕에 많은 백리(白梨) P.bretschneideri 무리 및 양쯔강〔揚子江〕 유역에 많은 사리(沙梨) P.pyrifolia 무리가 주로 많이 재배되고 있다.
우수리배는 교목으로 높이 10∼15m이며, 어린 나무에는 가시가 많고 어린 가지에는 털이 빽빽이 난다. 잎은 크고 둥근 달걀모양이며, 가장자리에 날카로운 톱니가 있다. 과피가 녹황색인 청리(靑梨)가 많고 열매는 공 모양이다. 후숙을 해야 하며, 석세포가 많고 향기가 있다. 내한성이 강하여 -30℃ 전후에도 견딘다.
백리는 높이 8∼13m이고 가지는 사방으로 뻗으며, 잔가지에는 털이 없거나 부드러운 털이 약간 있다. 잎은 둥근 달걀모양으로 날카로운 톱니가 있고 크다. 과피는 녹황색인데 담홍색을 띠는 것도 있다. 작은 석세포가 조밀하고 향기는 적다. 후숙은 필요하지 않고 저장성이 높다. 압리(鴨梨)·추백리(秋白梨) 등이 여기에 속한다.

사리는 일본배 계통인 돌배나무와 같은 무리로, 수형(樹形)·꽃·열매 등이 돌배나무와 비슷하다.

중국배는 중국의 허뻬이 지방과 만주, 그리고 우리나라 북부 등지에 분포되어있는 산돌배를 기본 종으로 중국에서 개량된 것인데, 중화리(中華梨)와 중국소리(中國小梨)로 구분되고, 그 중에 널리 알려진 야리와 쓰리는 중화리의 계통이다. 중국배는 여름철 생육기간이 비가 적은 곳이 적지이다. 잎은 타원형 또는 원형이고 개화기가 빠르며 과실은 대체로 크지만 녹색이고 때로는 녹슬은 모습을 나타낸다. 품질은 좋지 못하다.

중국에서는 오래 전부터 배가 재배되어 왔으며 세계 배 생산량의 1/4을 차지하고 있다. 모양은 서양배와 비슷한 호리병 모양인데 맛은 일본배에 가까우며 향기가 좋다.
중국배는 완전히 익어 좋은 향기가 날 때 먹는데, 서양배 보다는 조금 딱딱한 것이 좋다. 칼슘은 100g의 중국배에 140㎎ 들어 있다.